Pourquoi les flamants roses sont-ils roses ?

Comme leur nom l'indique, les flamants roses sont des oiseaux échassiers qui possèdent une jolie couleur. Leur plumage révèle un rose tirant vers le blanc et leurs pattes un rose plus franc. Mais d'où vient cette jolie teinte ?

Pourquoi les flamants roses sont-ils roses ?
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Pourquoi les flamants roses sont-ils roses ?

Ce n'est pas à la génétique que le flamant rose doit sa jolie couleur mais à son alimentation. En effet, cet oiseau raffole d'une crevette particulière appelée Artemia salina, qui habite dans les lagunes et les étangs. Grâce à son bec particulier doté d'un filtre, le flamant rose attrape le petit crustacé. Lui aussi est tout rose puisqu'il mange des algues unicellulaires qui doivent leur couleur à des caroténoïdes comme ceux que l'on retrouve dans la carotte.

Comment les flamants roses deviennent-ils roses ?

Les flamants roses n'ont pas cette couleur à la naissance : ils sont plutôt blanc ou gris. Ce n'est que peu à peu, en grandissant et après avoir mangé plein de petite crevettes, qu'ils adoptent cette couleur rose. C'est entre 4 ans et 7 ans que la couleur du flamant rose est la plus intense.

Les flamants roses restent-ils roses toute leur vie ?

Pas forcément, car cette couleur étant liée à leur alimentation, ils peuvent la perdre ! Ainsi, les flamants roses en captivité et donc éloignés de leur habitat naturel redeviennent parfois gris. Quand à ceux qui naissent et grandissent en captivité, ils ne ne seront tout simplement jamais roses !

 

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