Pourquoi les girafes ont-elles la langue bleue ?

Reconnaissables à leur long cou et à leur pelage tacheté, les girafes ont une autre particularité qui les rend uniques : leur langue bleue ! Mais la girafe pourquoi possède-t-elle cette couleur ?

Pourquoi les girafes ont-elles la langue bleue ?
© Wrangel-123RF

Chez la majorité des animaux, la langue est rouge ou orangée en raison de sa forte vascularisation. Mais elle possède une jolie couleur bleue chez l'ours polaire, l'okapi le chow-chow et la girafe ! Cette couleur bleue n'est pas anormale car elle est due à la présence de mélanine, un pigment foncé. La longue de la girafe qui peut mesurer jusqu'à 55 cm contient de la mélanine car elle est très exposée aux rayons du soleil lorsqu'elle mange principalement des pousses d'acacias qui se situent à une hauteur de 2 à 5 mètres. Ce pigment lui permet de ne pas prendre de coups de soleil sur la langue !

Et ce n'est pas tout : ce mammifère a une autre spécificité : sa salive possède des propriétés antiseptiques qui protègent sa langue des blessures provoquées par les épines tranchantes de l'acacia.

 

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