Qu'est-ce que la savane ?

C'est quoi la savane ? Où se situe la savane africaine et quels sont les animaux qui y vivent ? Voici la savane dans tous ses états.

Qu'est-ce que la savane ?
© 123RF / adogslifephoto

Qu'est-ce que la savane ?

La savane est une sorte de vaste prairie de hautes herbes typique des régions tropicales à longue saison sèche. On y trouve des plantes herbacées type graminées, et plus ou moins d'arbres (dont l'Acacia et le Baobab) et arbustes, selon les savanes. En fonction de la densité des espèces qu'elle recense, on parle de "savane herbeuse" ou "de "savane arborée". 

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La savane © jaysi/123RF

Où se situe la savane ?

Les principales savanes se situent en Afrique orientale (Mali, Niger, Nord de la Côte d'Ivoire, Kenya), en Inde centrale, en Amérique du Sud, aux Caraïbes (les llanos du Venezuela et le cerrado du Brésil sont considérés comme des types locaux de savane), et dans le Nord de l'Australie. Voici une carte de la savane africaine :

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Carte de la savane africaine © hibrida / 123RF

Quels sont les animaux de la savane ?

Nombreux sont les animaux vivants dans la savane.

Les prédateurs de la savane : 

  • Le lion. Considéré comme le roi de la savane en raison de sa crinière majestueuse rappelant une couronne, ce félidé vit essentiellement en Afrique subsaharienne (Kenya, Tanzanie et Afrique du Sud). Le lion est également considéré comme le plus gros prédateur de la savane. Le saviez-vous ? Repérés de loin en raison de leur imposante crinière, les lions chassent peu, laissant le soin aux femelles, les lionnes, d'attraper les proies à leur place.  
  • Le guépard qui est, grâce à son poids léger et ses longues et fines pattes, le plus rapide des prédateurs terrestres. Ses proies sont d'ailleurs nombreuses : gazelles, gnous, bébés phacochères, autruchons, lièvres, le guépard ne fait pas la fine bouche !
  • La hyène tachetée. Elle est la plus grande des hyènes et considérée comme le grand carnivore le plus commun en Afrique.
  • Le lynx tacheté
  • Le chacal
  • Le léopard. A la fois prédateur (il se nourrit de gazelles, de singes, de Reptiles ou encore de poissons), le léopard (appelé aussi panthère) est également une proie pour les lions, le chacal, la hyène tachetée et le lycaon. 
  • Le boa
  • Le lycaon. Mammifère carnivore de la famille des canidés, le lycaon aussi appelé "chien sauvage africain" est caractéristique avec ses oreilles rondes. Ses proies favorites : le zèbre, le gnou, le phacochère.
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Lions dans la savane © 123RF / Simone Janssen

Les primates :

  • Le Babouin. Il a un museau allongé et n'a pas de poil sur le visage, la poitrine et le postérieur. Comme beaucoup de primates, les babouins vivent en bandes organisées. Omnivore, ce singe mange de tout : rongeurs, petits volatiles, feuilles, œufs, etc.
  • Le Chimpanzé. Primate de la famille des hominidés, le chimpanzé vit en groupe et est principalement végétarien. Cet animal est biologiquement très proche de l'Homme puisque nous partageons avec lui 94 % de gènes communs. 
  • Le Gorille. Pesant entre 100 à 250 kilos, la force du gorille peut être parfois équivalente à celles de neuf hommes.
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Singes dans la savane © 123RF / Ozkan Ozmen

Les oiseaux de la savane : 

Parmi la grande variété d'espèce de volatiles qui peuplent la savane, voici les principaux :

  • Dans la savane d'Amérique, on trouve le nadou d'Amérique qui n'est autre que le plus grand des oiseaux, frisant entre 1,2 mètres et 1,5 m de haut. Il ressemble un peu à une autruche, et comme elle, malgré ses grandes ailes, il ne sait pas voler.
  • Comme son nom l'indique, le Bruant des savanes - une espèce de passereau - est lui aussi un volatile de la savane. 
  • Le courvite à triple collier
  • La cigogne épiscopale, cigogne tropicale la plus commune en Afrique et en Asie. 
  • Le calao d'Afrique du Sud et son impressionnant bec rouge. 
  • Le piquebœuf à bec rouge qui s'agrippe aux mammifères sauvages et les débarrasse de leurs insectes parasites dont il se nourrit.
  • Les inséparables de Lilian, fameuses perruches africaines aux teintes multicolores. 
  • Le martin pêcheur.
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Cigogne dans la savane © 123RF / Jane Rix

Les proies de la savane :

  • Le zèbre. Le saviez-vous ? Ses zébrures sont un peu comme une empreinte digitale puisque chaque zèbre à des zébrures uniques.
  • Le gnou. Bovidé herbivore vivant en troupeau dans la savane, le gnou est la proie des lions, des hyènes, des lycaons et des léopards. 
  • La gazelle. On la trouve dans les savanes africaines et sud-asiatiques. Proie de nombreux prédateurs, la gazelle est néanmoins rapide, elle peut courir jusqu'à 100km heure !
  • La girafe. Friande de feuilles d'acacia (dont la grande part en eau lui apporte l'hydratation nécessaire), la girafe se nourrit également de fleurs, de graines et de fruits. Deux particularités de la girafe : elle est le seul vertébré à ne pas bâiller et elle dort debout jusqu'à une heure par jour (en même temps, inutile de bailler quand on peut se permettre de dormir debout !). 
  • Le buffle d'Afrique
  • L'éléphant de la savane. Il s'agit de l'un des plus grands animaux terrestres (environ 4 mètres de haut et 6 tonnes pour le mâle). L'éléphant n'a pas vraiment de prédateurs si ce n'est le lion qui s'attaque parfois à ses bébés. Sa nourriture favorite ? Les feuilles, l'écorce et les branches d'arbres, l'herbe et les fruits.
  • L'hippopotame. Principalement herbivore, il passe le plus clair de ses journées dans l'eau à brouter l'herbe et les graminées plantés sur les berges. Malgré son allure calme, c'est le mammifère le plus meurtrier pour l'homme, en effet, il est très peureux et n'hésite pas à s'attaquer aux humains s'il se sent menacé ou simplement dérangé.
  • Le phacochère appelé aussi sanglier des savanes est omnivore. Il se nourrit d'herbe, de baies, de petits animaux, d'œufs ou encore d'insectes.
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Grande Migration dans le Masai Mara National Park au Kenya © Eric Reisenberger / 123RF

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