Le Poivre Peureux

Voici une expérience rigolote, toute simple !

Le Poivre Peureux
© Hugo l'escargot

Étape 1

La première étape consiste à mettre du poivre moulu à la surface de l'eau. Pas trop, c'est pas la peine, mais suffisamment pour bien le voir. Vous êtes maintenant prêts pour cette expérience très magique. Trempez le bout du cure-dent dans le liquide vaisselle, ou bien mettez une belle goutte sur le bout de votre doigt. Quand vous êtes prêt, touchez la surface de l'eau avec le bout imprégné de liquide vaisselle, et là, qu'est-ce qui se passe : le poivre fuit ! C'est vraiment impressionnant, vous pouvez même le faire à vos copains, sans dire ce que vous avez au bout du doigt (plongez d'abord une fois le bout du doigt avant de mettre le produit vaisselle, pour bien montrer qu'il ne se passe rien). Pour les plus petits, le mieux est d'expliquer que c'est magique. Car l'explication n'est pas simple : lorsque que l'on met du poivre sur l'eau, celui-ci flotte car il est moins dense que l'eau. A la surface de l'eau, les molécules d'eau s'attirent pour former une membrane tendue, qui est dûe à une force appelée " tension superficielle ". Or, le liquide vaisselle est un détergent, comme le savon, qui a des propriétés tensioactives. Oulala c'est compliqué ! Disons que le liquide vaisselle abaisse la tension superficielle de l'eau en réduisant la capacité des molécules d'eau à s'attirer entre elles. Donc, quand le produit vaisselle touche l'eau, la tension superficielle s'affaiblit, et cet effet se propageant, le poivre se disperse. C'est plus un effet de physique que de chimie. La notion de tension superficielle est importante, elle va notamment permettre d'expliquer pourquoi certains insectes marchent sur l'eau, pourquoi la rosée ne s'étale pas sur les pétales de fleur, mais également comment se forment les bulles de savon...

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