C'est quoi une étoile filante ?

Édition n°119

   

 

En tout cas, ça n'a rien à voir avec une étoile.
En réalité, les étoiles filantes sont des météorites (c'est-à-dire des cailloux) dont la taille dépasse rarement celle d'un petit pois. On les voit bien la nuit car elles s'enflamment en entrant dans l'atmosphère de la Terre.


Pourquoi tombent-elles sur la Terre ?
C'est juste une impression. En réalité, c'est la Terre qui croise la route des météorites en tournant autour du Soleil. C'est la Terre qui va à leur rencontre, pas l'inverse.
D'ailleurs, si chaque été entre la mi-juillet et la mi-août, nous voyons autant d'étoiles filantes c'est qu'à cette époque de l'année nous croisons la route des Perseïdes, une traînée de débris rocheux laissée par la comète Swift-Tuttle sur son passage. Ces débris brûlent en entrant dans l'atmosphère formant ainsi une magnifique pluie d'étoiles filantes !

 

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