Comment reconnait-on le goût des aliments

Lis le petit dialogue ci-dessous pour savoir comment fonctionne le goût et comment nous le reconnaissons.

Comment reconnait-on le goût des aliments
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- Bonjour docteur

- Bonjour madame.

- J'ai un enfant qui a perdu l'amer et je voudrais savoir si vous pourriez lui redonner ?

- Vous voulez dire qu'il a perdu SA mère ?

- Non. Sa mère, c'est moi. Il a juste perdu le goût de l'amer.

- Il n'aime plus la mer ? Vous savez, la montagne, c'est très bien aussi.

- Mais non ! Vous ne comprenez rien ! Mon fils a perdu le goût de l'amer que nous avons sur le bout de la langue !

- Si vous l'avez sur le bout de la langue comment voulez-vous que je sache de quoi vous parlez ?

- Vous le faites exprès ou quoi ?!! Je vous parle des petites bosses présentes sur notre langue. Vous savez, celles donnant du goût aux aliments. Et bien les siennes ne reconnaissent plus la nourriture amère.

- Aaaahhh !!! Je vois ! Ce sont les papilles !

- Les quoi ?

- Les papilles gustatives.Ces petites bosses s'appellent ainsi. Pour simplifier, on peut dire qu'elles détectent quatre types de goût : le goût sucré… 

- Comme les fruits ou les gâteaux !

- Absolument. Le goût salé… 

- Comme les biscuits apéritifs ou le fromage !!

- Oui. L'acide… 

- Comme le citron ou le vinaigre !!!

- C'est ça. Et enfin l'amer… 

- Comme les endives !!!!

- Bien. Le mélange de ces quatre saveurs permet de reconstituer tous les autres goûts.

- Comment ?

- Les papilles transmettent tous les mélanges au cerveau. Le cerveau les analyse et détermine ainsi le goût de chaque aliment.

- Ah d'accord ! Et elle fait autre chose la langue ?

- Bien sûr. Elle ressent la température des aliments et leur nature liquide ou solide.

- Très intéressant. Pour en revenir à mon fils, pensez-vous qu'il va retrouver le goût ?

- Oui, dès que son nez sera débouché.

- Je ne comprends pas ce que vous voulez dire.

- Les papilles de notre bouche sont indispensables pour reconnaître la saveur d'un aliment, mais nos autres sens ont une influence sur le goût de ce que nous mangeons.

- Cela signifie que nous mangeons à l'aide de nos cinq sens ?

- Oui, plus ou moins. Nos yeux nous donnent une idée du goût qui va être ressenti : la vue d'un gâteau évoque un goût sucré. Notre mémoire sait donc associer une image à son goût. Par ailleurs, la vue d'un bon aliment déclenche la fabrication de salive.

- Que vient faire la salive là-dedans ?

- On peut dire que la salive libère les substances qui ont du goût dans les aliments. Elles les acheminent ensuite vers les papilles qui vont les transmettre au cerveau. Mais revenons aux autres sens.

Nos oreilles nous informent, par exemple, sur le croustillant d'un aliment et le toucher sur la texture molle ou dure de ce que l'on va déguster. Mais l'organe du goût le plus important, après la langue, c'est notre nez. Il détecte l'odeur d'un aliment avant de le mâcher mais aussi pendant la mastication. En effet l'aliment mâché dégage des odeurs appelées arômes qui remontent de l'arrière-gorge vers le nez. Si votre enfant n'a plus goût à rien, c'est probablement à cause de son nez bouché. Je vais vous donner ce qu'il faut pour le soigner. Comment s'appelle-t-il ?

- Michel.

- Vous verrez dans moins d'une semaine, il aura retrouvé le goût de l'amer, Michel.

- Ah, c'est malin !

-?… 

Si vous voulez en savoir plus sur nos autres sens, lisez l'article sur la vue et l'ouïe et le toucher.

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