Quelle est l'origine du lapin de Pâques ?

Dans l'Antiquité, l'œuf symbolisait la renaissance de la nature. Une fois cuit et décoré, on l'offrait au printemps. L'œuf était aussi associé au retour à la vie des morts (la résurrection). Cela explique qu'on ait retrouvé de nombreux œufs peints, d'autruche notamment, dans des tombes d'Europe, d'Afrique et d'Asie. Ce symbole sera officiellement repris au Moyen Age, par les Chrétiens, pour figurer la résurrection du Christ.

Quelle est l'origine du lapin de Pâques ?
© Hugo l'escargot

Le lapin ou le lièvre est aussi un symbole païen de fertilité et de fécondité associé au printemps depuis l'Antiquité. Le lapin apportant des œufs décorés aux enfants est une tradition populaire germanique adoptée elle aussi tardivement par l'Eglise Catholique. Seules les cloches sont vraiment issues de la tradition chrétienne. Depuis le XVIIIème siècle entre le jeudi saint (jour de l'arrestation du Christ) et Pâques (jour de sa résurrection) on commémore la mort du Christ en ne faisant pas sonner les cloches des églises. Depuis cette époque on dit aux enfants qu'elles partent à Rome pour être bénies par le pape avant de revenir trois jours plus tard… avec des œufs décorés. Les œufs peints ne seront remplacés par des œufs en chocolat qu'à partir du XIXème siècle pour le plaisir des petits et grands gourmands !

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