C'est quoi une étoile filante ?

En tout cas, ça n'a rien à voir avec une étoile. En réalité, les étoiles filantes sont des météorites (c'est-à-dire des cailloux) dont la taille dépasse rarement celle d'un petit pois. On les voit bien la nuit car elles s'enflamment en entrant dans l'atmosphère de la Terre.

C'est quoi une étoile filante ?
© Hugo l'escargot

Pourquoi tombent-elles sur la Terre ?

C'est juste une impression. En réalité, c'est la Terre qui croise la route des météorites en tournant autour du Soleil. C'est la Terre qui va à leur rencontre, pas l'inverse. D'ailleurs, si chaque été entre la mi-juillet et la mi-août, nous voyons autant d'étoiles filantes c'est qu'à cette époque de l'année nous croisons la route des Perseïdes, une traînée de débris rocheux laissée par la comète Swift-Tuttle sur son passage. Ces débris brûlent en entrant dans l'atmosphère formant ainsi une magnifique pluie d'étoiles filantes !

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